【基督教是什么?】二十:未来

WhatIsChrJSW01基督徒的历史观是世界有一个开始,我们称之为创世(创世纪第一章),也有一个终点,发生在基督的再临。基督第二次降世之后,人人都要站在神和基督前面接受审判。审判之后每一个人将被送进天堂或是被送入地狱,永远留在那里。神拥有最高主权,他在历史中凭己意而行,而万事互相效力要叫救主耶稣基督得到完全的荣耀(腓立比书2:9-11;歌罗西书1:16)。生命源自于神,永生的希望完全在于神(提摩太前书6:16)。上述神的计划中您在哪里呢?您应该对自己将来的命运极感关注才是(诗篇90:12;雅各书4:14;马太福音16:26)。

既然我们是人,有一天我们都将面对死亡。圣经没有教导轮回,没有教导不断的投胎、生相、死亡。我们身体只死一次(希伯来书9:27)我们是会死的,但是因为人也是个灵体,所以我们生命中的一部分将会在身体死亡之后继续下去(哥林多后书5:1;彼得后书1:13-14)。从属灵的观点来看,死亡始于灵魂离开身体的那一刻(雅各书2:26)。我们生来怕死,但福音带给我们希望,并且能够帮助我们克服这个恐惧(诗篇39:5;罗马书7:24;希伯来书2:15;哥林多前书15:26;腓立比书1:21-23)。圣经旧约很少提到死后生命会延续下去。这一点被保留,由耶稣和圣经的新约来解说完全。保罗说,耶稣基督“将不能坏的生命彰显出来”(提摩太后书1:10)。透过耶稣基督,死的毒钩,就是罪,能够被挪走,让我们胜过死亡(哥林多前书15:54-57)。

那么从死的那一刻到最后审判之间,人的灵魂处于什么状态呢?这个阶段称为中间滞留状态。有人认为这时候灵魂是在沉睡,基督再临时会醒过来。圣经有用“睡”这个字形容已经死去的人,但是睡字在形容死去之人的身体,对活着的人而言,看起来像是睡了(帖撒罗尼迦前书4:13)。睡了的人不再活跃于这个物质世界(启示录14:13)。有一些圣经经文暗示人死后还是有知觉(哥林多后书5:8;路加福音16:19-31)。人死后他的灵魂去到阴间(路加福音16:26)。阴间里好的部分称之为乐园,这是那些得救的人的灵魂状态(路加福音23:39-43;使徒行传2:27)。阴间里不好的部分称之为煎熬,是沦丧者的灵魂状态(路加福音16:23)。我们永恒的命运在死亡之际就被注定了。圣经中没有说到,人死后还有改变命运的机会。圣经也没有讲到大多数基督徒需要经过火的炼狱,灵魂得净化之后才能进入天堂。罗马天主教灵魂净化的教义错误地把神的宽恕加上了一个炼狱的限制。如果您死的时候是忠心的基督徒,耶稣基督的赎罪就为您还清了一切的罪债(约翰一书1:6-10),耶稣的赎罪血已经让您得到了神的宽恕。

耶稣基督再临的时刻就是世界的末日。没有人知道耶稣第二次降临是哪一天(马太福音24:44)。耶稣本人也说过他不知道那是什么时候,除了父神没有人知道那时辰(马太福音24:36)。小心那些说他们知道世界末日是哪一天的人,他们声称有能力读天象知道世界末日是什么时候。神已经应许耶稣将会回来,神向来守他的应许。虽然有人怀疑,我们应该相信神。有些人要求神按照人的时间表行事,但是神将按照他自己的旨意行动(彼得后书3:1-14)。因为我们不知道耶稣什么时候回来,所以我们要随时做好准备(马太福音24:44)。耶稣再临和世界末日的教导应该让我们自觉过圣洁的生活。就像彼得说的,“这一切既然都要如此销化,你们为人该当怎样圣洁、怎样敬虔,切切仰望神的日子来到?”(彼得后书3:11)。因为耶稣基督第二次降临代表神的拯救和回归天堂,所以基督徒形容那日子是“所盼望的福”(提多书2:13)。

当耶稣再临的时候,全人类都会复活。耶稣说,“时候要到,凡在坟墓里的,都要听见他的声音,就出来,行善的复活得生,作恶的复活定罪”(约翰福音5:28-29)。基督再临的时候已经死了的人会先复活,当时活着的人会随同他们面临审判的时刻,然后各自面对永恒的命运(帖撒罗尼迦前书4:13-18)。当我们复活,灵魂与身体再次联合的时候,会发生一次变形。我们会得到一个新的、复活了、永远不死的形体(哥林多前书15:35-57)。我们不知道这个新的存在具体本质为何,但是我们知道那会是像耶稣复活那样的形体(约翰一书3:2)。

基督再临和世界末日之后,所有的人类将接受审判。我们会被神、被耶稣审判(约翰福音5:22,27;使徒行传17:30-31;罗马书14:10;哥林多后书5:10;提摩太后书4:1;希伯来书12:23)。神会根据我们一生所作所为,按照他的话的标准来审判我们(启示录20:12;约翰福音12:48;罗马书2:6,16)。之后人类会被分为两群,一群得救,另一群沦丧(马太福音25:31-46)。耶稣会对得救的人说,“你们这蒙我父赐福的,可来承受那创世以来为你们所预备的”(马太福音25:34)。而对沦丧者耶稣会说,“你们这被咒诅的人,离开我,进入那为魔鬼和他的使者所预备的永火里去吧”(马太福音25:41)。对那些活在基督里的信徒来说,审判日不可怕。因为那时候我们将得奖赏,而不是罪状(罗马书8:1;马可福音9:41;路加福音6:35)。

基督徒用“天堂”这个字形容神赐给儿女们那永恒的极乐状态。天堂是那么地美好,而人的语言是那么地有限,以至于圣经在描述天堂的时候,通常只用象征性的、比喻性的语言(启示录21:1-22:5)。天堂是一个美好的地方,因为它代表我们将会和我们的主耶稣基督在一起(约翰福音14:1-3;腓立比书1:23;帖撒罗尼迦前书4:16-17)。那就像在一个盛大的宴席(马太福音22:1-14;启示录19:9)。使徒约翰看见天堂的异象时说,

我听见有大声音从宝座出来说,“看啊,神的帐幕在人间,他要与人同住,他们要做他的子民,神要亲自与他们同在,做他们的神。神要擦去他们一切的眼泪,不再有死亡,不再有悲哀、哭号”(启示录21:3-4)。

天使又指示我一道生命水的河,明亮如水晶,从神和羔羊的宝座流出来。在河这边与那边有生命树,结十二样果子,每月都结果子,树上的叶子乃为医治万民。以后再没有咒诅。在城里有神和羔羊的宝座。他的仆人都要事奉他,也要见他的面,他的名字必写在他们的额上。不再有黑夜,他呢也不用灯光日光,因为主神要光照他们,他们要做王知道永永远远(启示录22:1-5)。

“地狱”被基督徒用来形容那些不忠于耶稣基督的人永远沦丧的处境。最初地狱这个字是古代耶路撒冷城外百姓抛弃垃圾的地点。那里的火是不灭的,不断地烧着废物。那是一个充满硝烟、火、肮脏、恶臭、腐坏的地方,形容该画面的文词也提醒着读者,地狱是个人人都不愿意去的地方。圣经形容地狱的文字,就像天堂一样,也是象征性、比喻性的。地狱是黑暗的地方,因为在那里的人和审视分离的(马太福音25:30;彼得后书2:4;犹大书13)。那个地方充满烟与火(马太福音13:42;25:41;马可福音9:48;启示录20:10-15)和痛苦(马太福音25:30;启示录14:11)。一个人一旦被判定下地狱,他就永无离开地狱的可能。那沦丧是永远的,是没有盼望的(马太福音25:10,46;启示录14:11)。所以,圣经读者很容易理解,为什么耶稣要警告世人地狱的可怕(路加福音12:4-5;13:28;马太福音5:29-30;10:28)。

有些教义是我们需要小心的,如千禧年和预定论。这些教义的部分教导预设耶稣再临和世界末日的时间,说基督再临以后会和他的门徒在世上掌权,欢喜快乐地统治一千年之久。可是圣经并没有讲到圣徒神秘的掌权和基督将要统治地球一千年的事情。圣经说,基督再临的时候每一个人都要复活,审判之后就要面对永恒的命运,而没有说到基督在世上的统治(约翰福音5:28-29;帖撒罗尼迦前书4:13-17;希伯来书9:28;启示录1:7;哥林多前书15:23-24)。

千禧年教义对圣经的诠释有两个地方不正确。第一,他们认为将来神的国和耶稣的统治是掌管全世界,包括一切的物质。然而属灵上耶稣的国度和掌权已经存在于世界上了(约翰福音18:36;罗马书14:17)。耶稣已经是万王之王,神的国已经降临世上了(马太福音3:2;11:12;12:26-28;马可福音9:1;路加福音1:32-33;16:16;使徒行传2:29-33;7:56;以弗所书1:20;歌罗西书1:13;希伯来书2:9;12:28;启示录1:6,9;11:15)。第二,圣经中一些经文记录已经应验在历史中了,千禧年教义认为它们尚未应验,而是将要在发生于当今巴勒斯坦地区的事件中一一应验。那些相关经文已经应验在被掳至巴比伦帝国的古代以色列人返回故乡,或是公元七十年耶路撒冷城被罗马帝国军队毁灭的这两件历史事件中(马太福音24:1-28;马可福音13:1-23;路加福音21:5-36)。他们声称启示录这卷书当中的预言尚未发生,然而几乎所有的启示录预言都已经应验了。启示录的主题都在讲罗马帝国对早期教会的迫害(启示录17:1-2,15-18),因为当时基督徒不愿意敬拜偶像和罗马皇帝(启示录1:9;2:10,13;6:9-11;7:9,13-14;9:20-21;12:17;13:5-6,15-17;14:9-13;16:2,5-6;17:6;18:24;19:2,20;20:4)。


【基督教是什么?】二十:未来
What Is Christianity? (20)
作者:Joel Stephen Williams, M.Th., Ph.D.
Chinese translation:
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