感恩节的由来

thanksgiving十一月在美国是深秋,大部分的地方天气转凉,树叶纷纷变色,农作物也已经收成,处处都是丰盛璀璨的景象,为这个金色季节画上句点的就是月底的感恩节。

这个节日在十一月的第四个星期四,散居在各地的美国人,纷纷在这天赶回家和家人团聚。除了享用一顿丰盛的火鸡大餐外,更重要的是为这年所领受到的福分献上深深的感谢。这个源自美国本土的节日有它深厚的文化色彩,接下来让我为您介绍感恩节的由来。

在1620年的十二月,一群为了追求自由的英国人,乘坐五月花号漂洋过海来到今天的美国。他们在东北角的普利茅斯(Plymouth)上岸,披荆斩棘白手起家,非常艰苦的熬过第一个冬天。

第二个冬天还没过完,同来的一百零二个人里已经死了四十六个。失去了一起追求梦想的伙伴,这些剩下的人心里有说不出的哀伤。但是那一年在农作物的载种上有很好的收成,算是他们在新大陆立足成功的第一步,所以他们决定好好煮顿大餐以示庆祝。

他们邀请了九十一个印第安人来参加,若不是这些印第安人在生活上的帮忙和指导,他们可能活不过第二个冬天。这顿感恩的盛宴,一共持续了三天。

当时的州长威廉别得弗先生(William Bradford)派了四个人去抓野鸭和野鹅。火鸡,turkey 这个字在当时的意思是野生的,所以虽然现在感恩节一定有火鸡,但那次的感恩大餐并不确定他们有没有抓到火鸡。

美国人感恩节桌上必有一道甜点:南瓜派。在第一次的感恩大餐上可能还没有,因为那时他们几乎已经没有面粉了,所以不可能做任何糕点,但是他们把南瓜用水煮熟,而且用自己种的玉米,做了玉米面包。那时没有牛奶,牛油或是马铃薯,可是有鱼,鹿肉,龙虾,螃蟹,和梅子,李子。

这顿感恩大餐吃完之后停了一年,到1623年,有一场干旱,这些早期移民聚集在一起向神求雨。祷告第二天天上就开始下持续性的大雨。别得弗州长于是在那年底又举办了感恩大餐,也再次邀请了印第安朋友来参加。

在1777年的时候,十三个殖民地第一次一起有个感恩的庆典。1789年乔治华盛顿总统宣布要把感恩节订为国定假日,但遭到一些人反对,之后反对的声浪不断。

最后是靠一位杂志的编辑莎拉,约瑟夫,赫尔女士(Sarah Josepha Hale)才得以设立了这个节日。她用长达四十年的时间在她的杂志上鼓吹提倡这个节日,并且持续写信给州长和总统。

1863年,林肯总统宣告十一月的最后一个礼拜四是感恩节。之后虽然每任总统都支持这个节日,订在哪天却几经波折,一直到1941年国会正式决定十一月的第四个礼拜四是感恩节,这个节日才在美国尘埃落定,六十年来一直受到美国人的喜爱和重视。

您住的地方可能没有感恩节,但这一年有没有值得您感恩的事或让您感恩的人呢?您依旧可以为此表达您的谢意。

 

作者:何云 Salina Ho

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