瑪莎的感恩節

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感恩節是美國的第二大節日。訂在每年十一月的第四個星期四,這一天大部分的美國人會和家人或親朋好友團聚在一起,分享感恩之心,並一起享用一桌的感恩節大餐。

感恩節是瑪莎.葛文(Martha Garvin) 的母親最喜愛的節日。不需要操心送任何人禮物,沒有太多的商業氣息;所重視的僅僅是一顆單純感恩的心。即將度過人生第八十個感恩節的瑪莎回憶着,並且和我們分享她童年、中年以及老年三個人生階段,感恩節在她生命中的變化。

瑪莎出生在密蘇里州的漢尼拔(Hannibal,Missouri),也就是美國大文豪馬克吐溫的故鄉。是個充滿文化、藝術氣息的美麗小鎮,也是許多觀光客前往尋幽探訪之處。她小時候的感恩節幾乎是全鎮的人一起過的。所有的基督徒,不分宗派在感恩節的早上,都聚集在一個大教堂,一起敬拜上帝,同心向上帝獻上感恩。瑪莎上有四個年長的哥哥,已經結婚離家的,在感恩節當天都會帶着妻兒回來,全家團聚,共享一頓豐盛的感恩大餐。火雞是感恩節家家必備的傳統食物。而她母親烤的火雞別具特色:火雞腹里塞進撕碎的老麵包、洋蔥、芹菜丁、特殊香料以及當時非常珍貴的鮮蠔。這是讓她難以忘懷的娘家美食。

長大後,瑪莎離開家去到芝加哥(Chicago, Illinois)附近的一所基督教大學念書。在那兒她認識了生命中的伴侶喬治. 葛文先生,兩人共組家庭,撫育了五個子女。婚後他們在芝加哥所屬的教會,在每年感恩節前一天的周三晚上,舉辦感恩聚會。基督徒們聚在一起唱詩、歌頌讚美神的恩典,感謝神的一切恩惠。周四則是和夫家的親屬團聚在一起的歡樂時光。感恩大餐除了火雞外,馬鈴薯泥、玉米、蔬菜沙拉、果凍沙拉、蔓越莓醬、肉汁泥醬以及南瓜派也是年年餐桌上不可或缺的食物。美國的足球季通常也都在這段時間開始,所以親友聚集,一起看觀美式橄欖球賽,為他們共同支持的芝加哥熊隊(Chicago Bears)加油、喝彩,也為感恩節添加不少熱鬧氣氛。

及至晚年,瑪莎的三個兒子分別住在不同的城市;兩個女兒都嫁到田納西州來,為了能離女兒近些,也因為在田納西州的首府,納什維爾城有他們喜歡的屬靈之家——教會(她的哥哥曾經是這所大教會的牧師後來轉任大學校長)。因此他們選擇在田納西州定居下來,退休養老。我們也因此有幸成為好鄰居。他們所去當地的教會,舉辦感恩早餐聚會(7:00開始)是這個教會八十多年來的感恩節傳統。每年大約有500多人參加,新舊會友歡聚一堂。除了感恩、讚美神外,他們也會選出一位對教會有多年貢獻的資深會友為“年度人物”;特別藉機尊榮他、感謝他的作為。

感恩節當天大部分的商店不開門;但隔天周五就是消費者期待一年一度大採購的好時機,就是所謂的 “黑色星期五”(Black Friday)。許多商店在這一天會推出幾樣限量的年度超低價產品,以此吸引顧客去到他們店裡購物。許多人為了搶購這些物超所值的商品,清晨三、四點就在寒風中開始排隊等候開門了。另許多人會趁着感恩節的假期,將聖誕燈飾、裝飾品拿出來,將屋裡、屋外裝飾得美輪美奐,為迎接聖誕佳節的到來拉開美麗的序幕。

由瑪莎對感恩節的回顧,您可以看見感恩節在美國的重要性。也必定明白基督徒是多麼重視“獻上感恩的心”給神。希望藉著這個特別的節日喚醒我們的“感恩之心”。因為感恩是一種歌唱生活的方式;心存感激的人,他的世界必定是光明的。

對美好的事物感恩很容易;然而,精彩的人生屬於那些面對挫敗、患難也心存感激的人。GivingThanks

所以聖經教導我們要“凡事謝恩”。

祝福您,有個光明、精彩的人生!(周淑美 Shumei)

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